ūüŹõ Diciembre fren√©tico en el Capitolio

Y tambi√©n: una pel√≠cula de esp√≠as y el meme del autob√ļs que llevas viendo en todos lados desde hace semanas.

  
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4 de diciembre | Nueva York

Hola, maricoper. Mes de infarto.

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‚ö†ÔłŹ La Wikly se tomar√° unas vacaciones entre el lunes 6 y el mi√©rcoles 8 de diciembre con motivo del puente de la Constituci√≥n. Volveremos con una nueva entrega de La Wikly Premium el jueves 9 de diciembre y la edici√≥n semanal habitual ese mismo fin de semana. Enjoy!

No lo había visto de esa forma. Bienvenido a La Wikly.

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Lo importante: el Capitolio estadounidense se enfrenta a una serie de semanas frenéticas en las que las cámaras legislativas deberán considerar varias piezas legislativas clave para mantener a Estados Unidos en la senda de la recuperación económica.

  • Los retos son enormes: financiar el gobierno (ya solventado, al menos provisionalmente), ampliar el techo de deuda, aprobar el presupuesto anual de defensa y considerar uno de los mayores paquetes de gasto que ha conocido el pa√≠s en toda su historia.

En esta entrega, queremos repasar lo que está en juego en esos cuatro apartados para que sepas digerir con más facilidad los titulares que estaremos comentando aquí, en Twitter y en Twitch a lo largo de los próximos días. Por recapitular:

  • Financiar el gobierno: es el dinero que mantiene en funcionamiento los engranajes del gobierno federal, desde el mantenimiento de parques hasta la administraci√≥n de ayudas p√ļblicas o la gesti√≥n migratoria.

  • Techo de deuda: es el l√≠mite que tiene el pa√≠s a la hora de pedir prestado m√°s dinero. Si el pa√≠s alcanza el techo, entra en suspensi√≥n de pagos y puede abocarse a una recesi√≥n econ√≥mica inmediata.

  • Presupuesto de defensa (NDAA): es el presupuesto anual del Departamento de Defensa que se lleva aprobado de forma anual desde hace 60 a√Īos y que incluye los salarios de los militares, la compra de armamento o la financiaci√≥n de las agencias de inteligencia.

  • Build Back Better (BBB): es el √ļnico apartado no tradicional de esta lista puesto que es una iniciativa que nace √ļnica y exclusivamente del lado dem√≥crata por petici√≥n del presidente Joe Biden. Es un paquete de gasto social que concretaremos un poco m√°s adelante.

ūüíį Financiar el gobierno

EE. UU. se enfrentaba este fin de semana a la posibilidad de un cierre parcial del gobierno federal debido a una demora burocrática en el proceso de aprobación del presupuesto interno.

  • La resoluci√≥n continua o CR, que es el instrumento mediante el cual se prorroga la financiaci√≥n del gobierno, necesitaba ser aprobada por ambas c√°maras antes de la medianoche de este viernes.

  • Un estancamiento en estas negociaciones en el Capitolio podr√≠a obligar a un cierre temporal de gobierno, que se traduce en el congelamiento de salarios de trabajadores en el √°mbito federal o la suspensi√≥n de actividades en muchos de sus departamentos.

Los demócratas lograron un compromiso de financiación a corto plazo el pasado septiembre que tenía previsto expirar este viernes. Los demócratas tenían la esperanza de presionar a los republicanos para negociar un acuerdo bipartidista de financiamiento más duradero y más amplio antes de Navidad.

  • ¬ŅM√°s amplio? Es decir, que incluya la extensi√≥n del presupuesto para mantener el gobierno en funcionamiento y tambi√©n una renovaci√≥n de gastos para el ej√©rcito y el resto de agencias federales que han funcionado en piloto autom√°tico desde que comenz√≥ el nuevo a√Īo fiscal en octubre.

Nope, thanks. Pero los líderes republicanos no se mostraron muy de acuerdo en participar en estas negociaciones, por lo que al final se optó por un parche temporal que extiende el financiamiento hasta febrero de 2022.

  • Este lapso compra un par de meses a los principales legisladores y a la Casa Blanca para negociar las condiciones de un acuerdo de financiamiento bipartidista.

    • Reminder: el acuerdo de financiamiento de gobierno no puede aprobarse a trav√©s del mecanismo de reconciliaci√≥n en el Senado, por lo que requiere un m√≠nimo de diez votos republicanos a favor en la c√°mara alta.

A pesar del estancamiento en las negociaciones a lo largo de las √ļltimas semanas, los legisladores de ambos partidos reconocieron que era muy poco probable que se produjera un cierre de gobierno.

  • Para muchos analistas, no fue una sorpresa que el Congreso consiguiera aprobar la resoluci√≥n que extiende el financiamiento de gobierno durante la noche del jueves:

ūüďą Techo de deuda

Aumentar o eliminar el l√≠mite de la deuda antes de que la naci√≥n incumpla sus pagos tiene como fecha l√≠mite el 15 de diciembre, seg√ļn advirti√≥ la secretaria del Tesoro Janet Yellen. Algunos expertos creen que el pa√≠s podr√≠a aguantar sin aumentar el techo hasta enero.

  • Hace un par de meses, te contamos todo sobre el abismo fiscal que se logr√≥ evitar con un acuerdo a corto plazo con los republicanos, que tambi√©n tienen mucho poder negociador en esta instancia.

La administraci√≥n de Biden ha presionado a los l√≠deres del Capitolio en las √ļltimas semanas para que inicien conversaciones para vincular el techo de la duda al presupuesto anual de defensa (NDAA). Sin embargo, no parece que existan votos en el Senado o en la C√°mara de Representantes para ello.

  • Los republicanos del Senado, donde har√≠an falta 10 votos a favor, porque no quieren ampliar el techo de deuda.

  • Y muchos dem√≥cratas en la c√°mara baja, donde solo hace falta una mayor√≠a simple, porque tienen pegas con el presupuesto militar.

Aunque el aumento del techo de la deuda ha sido hist√≥ricamente un esfuerzo bipartidista, republicanos de ambas c√°maras han dicho en varias ocasiones que no pretenden colaborar con los dem√≥cratas debido a los billones de d√≥lares en gasto que los dem√≥cratas han aprobado (y tienen pensado aprobar) este a√Īo.

  • Los l√≠deres republicanos han argumentado que, puesto que los dem√≥cratas est√°n usando el proceso de reconciliaci√≥n para aprobar m√°s billones en gasto sin votos republicanos, entonces deber√≠an utilizar ese mismo proceso para aumentar el l√≠mite de la deuda por su cuenta.

    • Y asumir as√≠ el coste pol√≠tico que viene atado a ello. Esto es, anuncios de ataque con los que los republicanos embestir√°n a los dem√≥cratas durante meses de cara a las elecciones de medio mandato del a√Īo que viene.

Las consecuencias de no aumentar el techo de la deuda pueden significar grandes perturbaciones económicas en el medio y largo plazo, por lo que aprobar una extensión del límite es de vital importancia para EE. UU.

ūü™Ė Presupuesto de Defensa

La NDAA es una pieza legislativa que determina la agenda política del Departamento de Defensa y autoriza 780.000 millones de dólares en financiación para que el Pentágono ponga esa agenda en acción.

  • El Capitolio lleva aprob√°ndola de forma anual desde hace 60 a√Īos porque los presupuestos de defensa son esenciales para la seguridad nacional, un asunto siempre clave en los mensajes pol√≠ticos del pa√≠s.

El problema este a√Īo tiene que ver con las enmiendas que diferentes legisladores han propuesto para la NDAA. Entre ellas, repeler la autorizaci√≥n que aprob√≥ el Capitolio en 2002 para que EE. UU. pudiera invadir Irak, sancionar a Rusia y a otros pa√≠ses por el oleoducto Nord Stream 2 y asistir militarmente a Ucrania.

  • Algunas de ellas han ralentizado el proceso por la oposici√≥n dem√≥crata. Biden no quiere aprobar sanciones a Nord Stream 2 porque puede enfadar a aliados como Alemania. Y algunos senadores dem√≥cratas reciben donaciones jugosas por parte de lobistas que apoyan el oleoducto.

Si esas enmiendas terminan siendo parte del paquete, los senadores tendr√°n que votar sobre ellas en la aprobaci√≥n final de la NDAA ‚ÄĒy por tanto quedar√° registrado su voto sobre algunas provisiones controvertidas, incluida la de Nord Stream 2.

Demócratas y republicanos habían acordado un paquete de 25 enmiendas este miércoles, pero el senador republicano Marco Rubio bloqueó que ese paquete siguiera adelante porque no han incluido una suya que pone más restricciones a los bienes producidos en la región china de Xinjiang.

  • Xinjiang es la regi√≥n de China en la que el gobierno de Xi Jinping opera campos de reeducaci√≥n y trabajos forzados para la poblaci√≥n musulmana de la minor√≠a de los uigures.

La razón por la que Rubio quiere incluir su enmienda es porque una ley con ese mismo propósito está estancada en la Cámara de Representantes desde hace meses pese a estar ya aprobada en el Senado. Si pasa a formar parte de la NDAA, los demócratas tendrán las manos atadas a la hora de aprobarla.

  • ¬ŅY por qu√© los dem√≥cratas no querr√≠an aprobarla? Rubio alega que hay intereses corporativistas de empresas estadounidenses que producen bienes en Xinjiang ‚ÄĒy que esas empresas est√°n influenciando el bloqueo dem√≥crata.

Chuck Schumer, l√≠der dem√≥crata en el Senado, dice que incluir la enmienda de Rubio dinamitar√≠a la NDAA porque aumenta los ingresos del gobierno a trav√©s de nuevos aranceles, algo que seg√ļn la Constituci√≥n solo puede hacer la C√°mara de Representantes.

Al mismo tiempo, Schumer y Mitch McConnell, líder republicano en el Senado, están negociando vincular la NDAA al aumento del techo de deuda que comentábamos antes. Si la enmienda de Rubio forma parte de ese paquete, o si hay suficientes votos republicanos y demócratas para aprobarlo todo, es algo que todavía está por definir.

ūüöß Build Back Better

El ambicioso paquete de gasto social Build Back Better (BBB) lleva protagonizando titulares en esta newsletter desde hace meses. Es uno al que en su momento nos referimos como Paqueterico, pero ha evolucionado lo suficiente como para que la subida de impuestos a los ricos sea lo menos importante del proyecto de ley.

  • B√°sicamente, porque tampoco los sube tanto y, en ciertos casos, ¬°los baja!

Build Back Better ya se aprobó hace semanas en la Cámara de Representantes, pero ahora depende de un Senado de mayoría ajustadísima demócrata hacer los retoques necesarios para devolvérselo a la cámara baja y que de ahí vaya al despacho de Biden.

  • Recuerda: este BBB es un paquete que se est√° aprobando a trav√©s del proceso de reconciliaci√≥n que solo necesita votos dem√≥cratas, con lo que aqu√≠ los republicanos son, a muchos niveles, irrelevantes.

    • ¬ŅEntonces? Hay que prestar atenci√≥n a los senadores dem√≥cratas moderados, especialmente a Joe Manchin y Krysten Sinema.

De Machin y Sinema depende que sobrevivan gran parte de las provisiones m√°s ambiciosas de BBB, un paquete que incluye guarder√≠a universal, ayudas para el cuidado de ni√Īos, ampliaci√≥n de cobertura m√©dica asequible o mayor inversi√≥n en energ√≠as renovables y lucha contra el cambio clim√°tico.

  • Tambi√©n est√°n en BBB la baja remunerada de cuatro semanas o una medida que permitir√≠a al gobierno federal negociar con las farmac√©uticas el precio de algunos medicamentos, provisiones a las que se podr√≠an oponer Manchin y Sinema.

Aunque no son ellos los √ļnicos que tienen pegas. El senador independiente Bernie Sanders quiere ampliar la cobertura de Medicare, el seguro m√©dico p√ļblico para mayores de 65 a√Īos, para que incluya atenci√≥n odontol√≥gica, de la vista y del o√≠do. Ser√≠a una provisi√≥n MUY cara.

  • Sanders tambi√©n tiene quejas con la revisi√≥n de SALT aprobada en la c√°mara baja. SALT es una deducci√≥n fiscal promovida por congresistas dem√≥cratas de estados del noreste del pa√≠s que beneficiar√≠a desproporcionadamente a familias ricas.

    • Son familias que quieren deducirse de sus impuestos federales los impuestos locales o estatales que ya pagan en sus estados dem√≥cratas, normalmente con impuestos m√°s altos.

Manchin y Sinema ya han dicho que las negociaciones de BBB probablemente se extender√°n hasta el nuevo a√Īo, as√≠ que es posible que no veamos demasiadas novedades en este frente salvo que Schumer quiera adelantar la votaci√≥n y presionar as√≠ a sus compa√Īeros moderados.

¬ŅDesea saber m√°s? Suscr√≠bete a nuestra newsletter premium o s√≠guenos en Twitter (@nanisimo y @palasatina) porque estaremos siguiendo todas las novedades de estos cuatro frentes en las pr√≥ximas semanas.


ūüé¨ Una recomendaci√≥n

Con la colaboración de Filmin

El vicio del poder es una película estadounidense de 2018 dirigida por Adam McKay. Es un biopic que explora la figura de Dick Cheney, vicepresidente bajo la administración de George W. Bush y uno de los principales artífices en la sombra de las guerras de Irak y Afganistán.

  • Christian Bale pone (un muy maquillado) rostro a Cheney. Le acompa√Īa un reparto estelar encabezado por Amy Adams (Lynne Cheney), Steve Carell (Donald Rumsfeld) y Sam Rockwell (Bush).

El filme de McKay podría casi ser visto como una tragicomedia con motivo de las consecuencias aterradoras que tuvieron algunas de las decisiones más polémicas de Cheney, una figura en las sombras que llevaba enlazadas varias administraciones republicanas desde que entrara en la Casa Blanca de Richard Nixon a finales de los 60.

  • De hecho, El vicio del poder logra sus mayores logros en el retrato de, por un lado, c√≥mo Cheney se pervierte con esa cercan√≠a al poder con Rumsfeld como jefe; y por otro, de la influencia que ejerc√≠a sobre √©l Lynne, una suerte de Lady Macbeth sin la que esta pel√≠cula perder√≠a parte de su raz√≥n de ser ‚ÄĒal menos, si nos fiamos del estudio de personaje de McKay.

El vicio del poder está lejos de estar a la altura del largometraje predecesor en la filmografía de McKay, La gran apuesta (The Big Short), otra tragicomedia sobre la psicopatía de EE. UU., aunque enmarcada en la crisis de las subprime.

  • Peeeero aun as√≠ consolida a McKay como un fascinante explorador del psique estadounidense en sus contextos m√°s deprimentes, algo que parece que tambi√©n ha hecho en su nueva No mires arriba (Don‚Äôt Look Up) con una radiograf√≠a del negacionismo cient√≠fico, clave en un momento en el que las vacunas contra el COVID-19 o el cambio clim√°tico son motivo de (innecesario) debate.

El vicio del poder est√° disponible en Filmin.


‚ö°ÔłŹ Una historia cute

Two Guys On A Bus es el t√≠tulo del meme superextendido que habr√°s visto por todos lados en las √ļltimas dos semanas. Responde a un concepto muy sencillo en el que dos chicos sentados en partes opuestas de un autob√ļs experimentan lo que hay al otro lado de sus ventanas de forma diferente:

  • Uno, triste, observa un muro de piedra que impide ver m√°s all√°. Otro, alegre, tiene ante s√≠ un paisaje verde, amplio y luminoso.

La plantilla tiene su origen en la vi√Īeta original del dibujante brasile√Īo Genildo Ronchi, publicada en el a√Īo 2013. El t√≠tulo del dibujo es ‚ÄúA veces, solo depende de nosotros‚ÄĚ, mientras que el texto que aparec√≠a encima de los protagonistas le√≠a ‚Äú¬°Escoge el lado feliz de la vida!‚ÄĚ.

  • ¬°Como si siempre fuera una elecci√≥n, Genildo!

Anyway, el caso es que en 2019 el dibujo empez√≥ a hacerse viral por los c√≠rculos brasile√Īos de Twitter, seg√ļn KnowYourMeme. Uno de los m√°s populares en aquella √©poca es este de aqu√≠ abajo que tiene la misma plantilla de los que ver√≠amos a√Īos en adelante, con un texto encima de cada uno de los personajes:

Pero el boom de 2021 lleg√≥, como casi siempre, gracias a Reddit. La primera versi√≥n megaviral la public√≥ el usuario Elk_Strict el pasado 15 de noviembre. Es una co√Īa escatol√≥gica moderadamente graciosa.

Muchos sabréis que a mí los memes que me gustan son los que son capaces de pasar esa primera plantilla sencilla, subir de nivel y se reformulan o mezclan con otros memes. Por ejemplo:

Hay algunos otros demasiado meta para explicar aquí, pero permíteme darte un poco de contexto para entender uno de mis hits favoritos de Two Guys On A Bus.

  • En el videojuego Final Fantasy VI, estrenado en 1994, el personaje de Sabin cuenta con una habilidad llamada Suplex, una conocida llave de lucha libre. Un momento culmen ocurre cuando Sabin usa ese Suplex contra uno de los villanos del videojuego, el Tren Fantasma. Esto es lo que pasaba:

El Suplex de Sabin es lore muy asentado en la comunidad Final Fantasy. De hecho, es habitual ver referencias a ello en círculos de videojuegos de Reddit o Twitter (mira esta ilustración, por ejemplo).

  • Te cuento todo esto para que entiendas mejor este pedazo de meme que versiona Two Guys On A Bus:

Y ya termino con uno más de Final Fantasy VII que te parecerá maravilloso si has jugado al título original (¡o a su remake reciente!):


En otro orden de cosas, este viernes estuve en mi Twitch hablando de algunos de los estrenos que he podido ver en estas √ļltimas semanas, incluyendo Licorice Pizza y Encanto, en una nueva edici√≥n de Viernes Cin√©fagos.

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Hasta el lunes,