馃搲Los olvidados: c贸mo Estados Unidos est谩 abandonando a sus ciudadanos

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2 de diciembre | Nueva York

Hola, maricoper. La crisis social.

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馃搲 La inminente deriva

Lo importante: Los ciudadanos estadounidenses afrontan semanas de incertidumbre conforme la crisis econ贸mica se empieza a hacer realidad para m谩s familias y la tercera ola de coronavirus arrasa comunidades a lo largo y ancho del pa铆s.

En Washington D.C., los legisladores del Capitolio estadounidense debaten sobre si pasar un nuevo de paquete de est铆mulo con el que ayudar a las decenas de millones de personas abocadas al precipicio econ贸mico.

  • 驴Y eso? Las ayudas federales en materia de prestaciones al desempleo, pr茅stamos a peque帽as y medianas empresas o protecci贸n frente a los desahucios est谩n cerca de expirar.

    • Pero no hay demasiado optimismo en que se llegue a ning煤n acuerdo.

En Wall Street, en cambio, los inversores miran al futuro con mucha m谩s esperanza gracias a la confirmaci贸n de que habr谩 un nuevo presidente en enero y de que el 2021 traer谩 las primeras vacunas del Covid-19.

  • La bolsa est谩 disparada desde hace d铆as, pero no es en absoluto un reflejo de la realidad que sufren decenas de millones de personas.

DE D脫NDE VENIMOS

Contexto: Estados Unidos es el pa铆s m谩s rico del mundo, pero los niveles de desigualdad econ贸mica que arrastra desde hace d茅cadas, especialmente tras la recesi贸n de 2008, lo hacen m谩s vulnerable a la crisis que acecha.

En su 煤ltimo informe, la Organizaci贸n para la Cooperaci贸n y el Desarrollo Econ贸micos (OCDE) determin贸 que Estados Unidos era uno de los pa铆ses del grupo con mayor desigualdad econ贸mica solo por detr谩s de sospechosos habituales como Chile, M茅xico y Turqu铆a.

  • La propia Agencia del Censo estadounidense apunt贸 el a帽o pasado que el pa铆s hab铆a alcanzado su mayor 铆ndice de desigualdad econ贸mica en cinco d茅cadas, o desde que la agencia empez贸 a medirlo.

驴D贸nde se percibe la desigualdad econ贸mica?

En la esperanza de vida: siguiendo con n煤meros de la OCDE, Estados Unidos est谩 entre los diez pa铆ses con peor esperanza de vida de los miembros del grupo: un promedio de 78,7 a帽os.

  • Lo que es peor: la brecha de la esperanza de vida entre ricos y pobres es de en torno a 15 a帽os.

    • Una de las causas m谩s importantes de este fen贸meno es el aumento en las muertes por sobredosis en el consumo de drogas, seg煤n dijo a BBC Mundo Steven Woolf, director em茅rito del Centro sobre Sociedad y Salud de la Universidad Virginia Commonwealth.

Seg煤n los 煤ltimos datos de la Oficina de Estad铆sticas Laborales de Estados Unidos, la media de ingresos semanales de los asalariados a tiempo completo es de 994 d贸lares semanales.

  • Sin embargo, la media de ingresos semanales es menor entre latinos e afroamericanos (785 y 813 d贸lares semanales, respectivamente).

En la pobreza: tambi茅n seg煤n cifras de la OCDE, Estados Unidos tiene el peor ratio de pobreza de todos los pa铆ses del grupo (Ruman铆a, Costa Rica y Sud谩frica no lo son):

C脫MO ESTAMOS

Con la pandemia, los confinamientos desataron una ola de despidos que han metido a Estados Unidos en el atolladero del que est谩 saliendo poco a poco desde hace meses y a un ritmo mejor de lo esperado.

De hecho, Estados Unidos logr贸 evitar un aumento de la pobreza en los primeros meses de la pandemia pese a ser la naci贸n del mundo m谩s golpeada por el Covid-19 y haber registrado sus mayores niveles de desempleo desde la Gran Depresi贸n de 1930.

驴C贸mo? Gracias a una expansi贸n hist贸rica de los subsidios gubernamentales de la llamada CARES Act de la que te hablamos aqu铆.

  • En mayo, las ayudas al desempleo y los cheques de efectivo aprobados por el Capitolio (y por Trump) salvaron a 18 millones de personas de caer en la pobreza.

    • Los cheques pod铆an ser de hasta 1.200 d贸lares por persona, mientras que las ayudas al desempleo se sumaban a las que ya ofrec铆an los estados por su cuenta, desencadenando un aumento notable del consumo y del ahorro.

  • En agosto, Trump extendi贸 la congelaci贸n los pagos de los pr茅stamos estudiantiles federales (y sus intereses).

    • M谩s de 40 millones de personas tienen pendiente seguir pagando sus pr茅stamos estudiantiles federales.

  • En septiembre, el CDC decret贸 una moratoria a las 贸rdenes de desahucios residenciales por impago de alquileres con duraci贸n hasta el 31 de diciembre.

    • Se estima que hasta 23 millones de personas se beneficiaron de la medida.

      • Aunque bien es cierto que algunos propietarios siguen encontrando formas de echar a quienes no pagan, seg煤n Associated Press.

A D脫NDE VAMOS

Pero el estancamiento en Washington D.C. a la hora de llegar a un acuerdo promete echar por la borda los buenos acuerdos alcanzados en la primera mitad del a帽o.

  • 驴Las ayudas federales al desempleo? Hace semanas que se agotaron. Y millones de desempleados ya han agotado el n煤mero de semanas en el que seguir cobrando las prestaciones que les daban a nivel estatal.

    • Seg煤n un an谩lisis del grupo de expertos The Century Foundation, 7,3 millones de personas perder谩n sus beneficios cuando expire el programa de Asistencia por Desempleo Pand茅mico (PUA)

    • Y otras 4,6 millones perder谩n sus beneficios cuando el programa de Compensaci贸n por Desempleo de Emergencia Pand茅mica (PEUC) caduque a final del a帽o.

  • 驴La moratoria de los desahucios? Expira el 31 de diciembre.

    • Casi 6 millones de personas se enfrentan al desahucio o al juicio hipotecario con el cambio de a帽o salvo que el gobierno extienda la moratoria.

  • 驴La congelaci贸n de la deuda estudiantil? Expira el 31 de diciembre.

    • 37 millones de personas que no han hecho ni un solo pago desde hace meses tendr谩n que retomarlos en enero salvo que el gobierno extienda la medida.

Eso no es todo. M谩s de 26 millones de personas dijeron entre octubre o noviembre que a veces o muchas veces no ten铆an suficiente para comer, seg煤n cifras de la Agencia del Censo. Y los n煤meros son peores en familias con padres sin trabajo.

Y los primeros datos de 2020 muestran una tendencia ascendente muy preocupante en el n煤mero de muertes por sobredosis, atribuidas principalmente al consumo de fentanilo y metanfetamina.

Todo esto, en medio de una tercera ola que podr铆a llevar a nuevos confinamientos, cierres de negocios, m谩s desempleo y un nuevo frenazo a la recuperaci贸n econ贸mica que tanto estaba ayudando.

  • Las m谩s afectadas, como siempre, son las personas con menos recursos y aquellos a los que la pandemia arroje a la pobreza.

    • 8 millones de personas han ca铆do ya por debajo del umbral de pobreza en lo que va de pandemia. Se suman a los 47 millones que ya hab铆a.

      • Las minor铆as latina y afroamericana, cuya media de ingresos se ubica por debajo de la media general, son las m谩s vulnerables a reubicarse all铆.

Es decir: m谩s desigualdad en un pa铆s con un historial de desigualdad ya de por s铆 peligroso.

  • Un dato: en la primera mitad del 2020, los 50 estadounidenses m谩s ricos ten铆an tanto dinero como los 165 millones de estadounidenses m谩s pobres.

Hay signos positivos. Los pedidos de bienes de capital como maquinaria aumentaron t铆midamente en octubre, indicando optimismo entre los empresarios, y las ventas de viviendas tambi茅n est谩n disparadas.

  • Y las primeras estimaciones indican que los estadounidenses han aprovechado la pandemia para ahorrar.

    • Es decir, que los consumidores tienen dinero guardado para gastar una vez se distribuya la vacuna y desaparezca la amenaza del virus.

Por eso los economistas avisan de una recesi贸n en forma de W, con estimaciones de que la actividad econ贸mica volver谩 a contraerse en los pr贸ximos meses y a expandirse de nuevo conforme se distribuyan las vacunas.

La gran pregunta es: hasta entonces, 驴qu茅 pasa con todos esos millones de estadounidenses que la falta de ayudas fiscales el gobierno promete dejar tirados por el camino? Las pr贸ximas semanas ser谩n CLAVE.

驴Desea saber m谩s? Muy pendientes de los movimientos en Washington D.C. Nadie daba un duro porque se retomaran las negociaciones, pero los periodistas top de la colina s铆 est谩n detectando algo desde este martes.


馃 Qu茅 est谩n leyendo en鈥

Washington D.C.: 鈥楥uando los cobradores de deudas m茅dicas deciden qui茅n es arrestado鈥, por Lizzie Presser en ProPublica (en ingl茅s; 27 minutos).

Si quer茅is entender una de las muchas tristes realidades de Estados Unidos, este reportaje de ProPublica de 2019 sobre un tribunal estatal en el pueblo de Coffeyville, Kansas, es el resumen perfecto de lo decr茅pito que es el sistema sanitario privado de este pa铆s. Merece la pena leerlo entero para conocer las an茅cdotas de sus protagonistas, personas con pocos recursos que se enfrentan a prisi贸n por no saldar deudas m茅dicas pendientes, pero este es un buen resumen: 鈥淓l cobro de deudas es una industria de 11.000 millones de d贸lares que involucra a casi 8.000 firmas a lo largo del pa铆s. Las deudas m茅dicas representan casi la mitad de lo que se cobra cada a帽o. Hoy, millones de casos de cobro de deudas est谩n abrumando a las cortes estatales鈥.

Silicon Valley: 鈥楶ol铆tica, ciencia y la incre铆ble carrera por hacerse con una vacuna de coronavirus鈥 por Sharon LaFraniere, Katie Thomas, Noah Weiland, David Gelles, Sheryl Gay Stolberg y Denise Grady en The New York Times (en ingl茅s; 6 minutos).

Extenso reportaje sobre las diferentes investigaciones para dar con una vacuna de Covid-19. Me genera especial atenci贸n todo lo que tiene que ver con que una peque帽a startup como Moderna se haya convertido en la segunda compa帽铆a en conseguir una vacuna 鈥攜 con una eficacia del 94,1 por ciento, seg煤n los 煤ltimos datos publicados. Es una pasada leer c贸mo los avances tecnol贸gicos a veces son tan sencillos de explicar cuando en realidad han requerido tanto tiempo y tantos recursos. La idea de Moderna se basa en un material gen茅tico que le dice a las c茅lulas c贸mo producir prote铆nas, lo que a su vez provoca que el cuerpo genere anticuerpos para combatir el virus. Es lo que se conoce como RNA mensajera, o mRNA. 驴Lo pillas? m(ode)RNA. Jejeje.

Hollywood: 鈥G谩mbito de dama es el mayor 茅xito de Netflix. 驴La har铆a Disney?鈥 por Lucas Shaw en Bloomberg (en ingl茅s; 4 minutos).

Una pregunta importante ahora que entramos en una nueva fase de las guerras del streaming es: vale, Netflix y Disney son las dos grandes potencias, 驴pero qu茅 podemos esperar de cada una de ellas? G谩mbito de dama es la clase de drama adulto dif铆cil de encajar en el contexto Disney: una protagonista que es un prodigio del ajedrez pero que fuma y bebe; poco merchandising que vender. The Mandalorian en cambio es para toda la familia y Baby Yoda va a ser el juguete estrella de las Navidades 驴Puede hacer Netflix una The Mandalorian y vender montones de juguetes? Lo m谩s cerca que ha estado es con Stranger Things, pero carece del peso cultural con el que cuentan las franquicias Disney, todas con mitolog铆as ya establecidas, y su popularidad suele extinguirse r谩pido porque sus temporadas se estrenan de golpe. En cambio, The Mandalorian mantiene el inter茅s de sus espectadores a lo largo de un par de meses 鈥攜 m谩s, teniendo en cuenta lo activa que es la comunidad de Star Wars en internet. As铆 que conforme avanza la conflagraci贸n del streaming, m谩s intentar谩n Netflix y Disney estar al tanto de los logros de su contrincante. Y ah铆 estar谩 lo realmente interesante: en ver c贸mo intentan replicarse entre s铆, salga bien o mal.


馃槅 Quit谩ndole la gracia

Jake Paul es sin discusi贸n una de las personas m谩s odiadas del universo youtuber. Tiene millones de fans, en su mayor铆a ni帽os y adolescentes, pero acumula tantas pol茅micas por hacer el imb茅cil, faltar el respeto a los dem谩s y hacer declaraciones est煤pidas que se hace muy f谩cil aprovechar cualquier oportunidad para burlarse de cualquiera de sus controversias.

Lo cual hace si cabe m谩s humillante que un exjugador de la NBA como Nate Robinson fuera destrozado por Paul en una de sus 煤ltimas peleas de boxeo. Digo 煤ltimas porque los hermanos Paul (el otro es el tambi茅n youtuber Logan Paul) han convertido esto de retarse a peleas de boxeo con otros influencers en un habitual del cosmos de la plataforma. Y lo cierto es que sacan bastante dinero con estos saraos que en realidad deber铆an importarnos un comino.

Pero en esta newsletter s铆 somos de memes y los memes que le han hecho a Robinson tras su K.O. son demasi茅. As铆 que vamos a repasar algunos que le dedicaron en las menciones del tuit del exjugador de baloncesto en el que escribi贸, para inter茅s de nadie: 鈥淓sta noche voy a luchar por mis hermanos de la NBA, por los atletas a lo largo del globo y, m谩s importante, por mis hijos鈥. Sale mal.

El desaf铆o no pod铆a faltar, of course:

Y en v铆deos e im谩genes que te alegrar谩n el d铆a:


馃ぉ Un v铆deo para conocer a Billie Eilish

Billie Eilish ha experimentado uno de los ascensos mete贸ricos m谩s salvajes de los 煤ltimos a帽os. La cantante de 18 a帽os concedi贸 una entrevista a Vanity Fair en 2017 y la ha repetido otras tres veces desde entonces. Mismas preguntas, diferentes respuestas.

Esta semana, la revista comparti贸 la 煤ltima entrega rodada en 2020 y es un disfrute ver la evoluci贸n que ha tenido la joven desde que ten铆a 15 a帽os, am茅n de un primer 谩lbum de estudio, varios GRAMMYs y millones de nuevos fans de por medio.

La entrevista tiene doble inter茅s por ver a una estrella del tama帽o de Eilish atajar asuntos como lo que la pandemia ha supuesto para artistas como ella o la forma en la que ha lidiado con la atenci贸n medi谩tica que se le dio a unas suyas fotos tomadas por paparazzis hace unas semanas 鈥攜 que abrieron un debate sobre la 鈥榥ormalizaci贸n de los cuerpos normales鈥.

Creo que sus respuestas hablan bien de estas nuevas estrellas de la generaci贸n zeta que tienen que enfrentarse a unas redes sociales supert贸xicas en las que miles de personas est谩n m谩s que preparadas para bajarlas del pedestal. Charli D鈥橝melio es el otro ejemplo evidente del 煤ltimo par de a帽os. No sab茅is la que le liaron a la pobre y a su familia por una paella.


馃憢 Y para terminar...

Una recomendaci贸n: A falta de tres episodios y una temporada navide帽a en la que vas a ver Baby Yodas por TODAS partes, te recomiendo encarecidamente que veas The Mandalorian si te gusta m铆nimamente el universo de Star Wars (o las aventuras en general). Habl茅 m谩s en profundidad sobre la saga y los logros de la serie de Disney+ con mi amigo Pedro Vall铆n, periodista de La Vanguardia, en una conversaci贸n en Twitch.

Esta newsletter est谩 producida por Emilio Dom茅nech, Anita Pereyra y V铆ctor Garc铆a de la Vega.

Hasta la semana que viene.