Feb 7

ūüēĆ Los restos del Estado Isl√°mico

Y tambi√©n: una pel√≠cula del yihadismo en √Āfrica y un meme del Final Fantasy (again!).

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Las noticias estadounidenses de Washington D.C., Hollywood y Silicon Valley, contadas por el periodista Emilio Doménech desde Nueva York. Ahora, en formato podcast.
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7 de febrero | Nueva York

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Fuerzas antiterroristas kurdas en Siria vía Getarchive

Lo importante: el presidente estadounidense Joe Biden anunci√≥ este pasado jueves la muerte de Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi, l√≠der del Estado Isl√°mico (ISIS). Seg√ļn la Casa Blanca, se inmol√≥ despu√©s de que fuerzas especiales de Estados Unidos rodearan la casa del noroeste de Siria en la que se alojaba con su familia.

Contexto: la muerte de al-Qurashi es el √ļltimo episodio en la lucha contra el Estado Isl√°mico, un grupo terrorista aferrado a la supervivencia que sigue protagonizando ataques y peque√Īas incursiones armadas pese a que ya han pasado varios a√Īos desde su mayor apogeo en Siria e Irak.

  • Justo estas semanas, fuerzas kurdas sufrieron numerosas bajas intentando recuperar una prisi√≥n repleta de cientos de combatientes de ISIS en el noreste de Siria.

Explícamelo: los restos de ISIS están dispersos por regiones remotas y desérticas del este de Siria y el oeste de Irak, pero la muerte de al-Qurashi se produce en un momento clave en el que el grupo terrorista planeaba una vuelta de los bajos fondos.

  • En esta newsletter, vamos a explorar qu√© ha sido de ISIS en estos √ļltimos a√Īos, qu√© planeaban para el futuro y qu√© significan las noticias sobre la prisi√≥n y sobre la muerte de al-Qurashi que hemos conocido estas √ļltimas semanas.

ūüēĆ El califato perdido

El Estado Islámico, también conocido como ISIS, ISIL o Daesh, surgió de los remanentes de una rama local de Al Qaeda en Irak (AQI). Se mantuvieron con una actividad mínima tras el aumento de tropas estadounidenses en Irak de 2007, resurgiendo en 2011.

  • A partir de entonces, el grupo aprovech√≥ la creciente inestabilidad de Irak y Siria para llevar a cabo ataques y anexionar territorios de ambos pa√≠ses. En 2013, cambi√≥ su nombre a Estado Isl√°mico de Irak y Siria (ISIS).

El entonces líder de ISIS, Abu Bakr al Baghdadi, anunció en 2014 la formación de un califato que se extendía desde Alepo, en Siria, a Diyala, en Irak. En su momento álgido, el Estado Islámico lograba controlar alrededor de un tercio de Siria y el 40 por ciento de Irak.

  • En agosto del mismo a√Īo, una coalici√≥n liderada por EE. UU. inici√≥ ataques a√©reos contra ISIS en Irak que a lo largo del a√Īo siguiente se extendieron tambi√©n a Siria y alcanzaron la cifra de m√°s de 8,000.

  • Para finales de 2015, las fuerzas del gobierno iraqu√≠ apoyadas por EE. UU. hab√≠an logrado recuperar numerosos territorios, incluyendo la ciudad de Ramadi. ISIS logr√≥ mantener el control en Siria con ciudades como Raqqa bajo su poder, aunque sufriendo p√©rdidas clave en la frontera norte con Turqu√≠a.

El 9 de diciembre de 2017, el entonces primer ministro iraquí, Haider al Abadi, declaró la victoria sobre el Estado Islámico en Irak. En ese momento, ISIS había perdido el 95 por ciento de su territorio, incluida Raqqa, su capital nominal en Siria.

  • Pese a esta dr√°stica reducci√≥n del territorio bajo su control, ISIS segu√≠a inspirando temor, principalmente por los ataques perpetrados en diversas parte del mundo, incluida la ciudad de Nueva York.

El foco de la campa√Īa contra ISIS en 2018 estuvo protagonizado por las Fuerzas Democr√°ticas Sirias (SDF), una coalici√≥n de √°rabes sirios y kurdos que gracias al respaldo de EE. UU. logr√≥ capturar gradualmente posiciones clave del Estado Isl√°mico.

  • Para finales de ese a√Īo, el entonces presidente estadounidense Donald Trump declar√≥ que ISIS hab√≠a sido derrotado y anunci√≥ intenciones de retirar las tropas estadounidenses que se encontraban en Siria apoyando a las SDF.

El asedio final de las SDF contra el Estado isl√°mico fue en febrero de 2019, cuando atacaron las aldeas restantes que se concentraban en Baghouz, una peque√Īa poblaci√≥n en pleno r√≠o √Čufrates cerca de la frontera este de Siria con Irak.

  • En octubre de ese mismo a√Īo, al-Baghdadi finalmente muri√≥ tras ser acorralado por una redada estadounidense en el norte de Siria y detonar una bomba que termin√≥ con su vida.

ūü¶ā Lo que queda

La derrota en Baghouz formalizó el fin del pretendido califato de ISIS, pero no significó la desaparición del grupo como tal. Para eso primero cabe hablar del sucesor de Baghdadi en la cadena de mando: Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurashi.

Nacido en Irak en 1976, Qurashi se unió al grupo terrorista alrededor de 2004, cuando era una facción de al-Qaeda que libraba una guerra de guerrillas contra las fuerzas estadounidenses que ocupaban el país. Llegó a ser detenido por EE. UU. y compartió información y paraderos de otros terroristas buscados, ganándose una reputación como soplón que le ha perseguido desde entonces.

  • al-Qurashi se empez√≥ a librar de ese estigma como ayudante de al-Baghdadi cuando el grupo tom√≥ el control de la segunda ciudad m√°s grande de Irak, Mosul, en 2014.

  • Ten√≠a un papel m√°s religioso y su ascenso se explica por sus estudios universitarios y al hecho de que se dijera que la tribu de su familia eran descendientes directos de Mahoma.

  • Tambi√©n form√≥ parte del liderazgo principal durante las derrotas que sufri√≥ el Estado Isl√°mico hasta 2019 y que culminaron con la destrucci√≥n del √ļltimo basti√≥n cerca de la ciudad de Baghuz, en Siria.

Tras la muerte de al-Baghdadi en 2019, al-Qurashi se convirtió en el califa, o líder del Estado Islámico. Pero un califa sin califato, ya que para ese entonces ISIS había quedado reducido a poco más que un grupo disperso de células subterráneas.

  • Su mandato como jefe terrorista lo pas√≥ completamente escondido por razones de seguridad, lo que con probabilidad contribuy√≥ a que los combatientes del Estado Isl√°mico capturados lo describieran como un ‚Äúfantasma‚ÄĚ, un l√≠der casi invisible con poca influencia pr√°ctica sobre su debilitada organizaci√≥n terrorista.

al-Qurashi lideraba un grupo que desde EE. UU. estiman que todav√≠a cuenta con unos 10,000 combatientes en Irak y Siria, adem√°s de fuerzas afines en Afganist√°n y √Āfrica, donde est√°n sembrando caos y ganando territorio en varios pa√≠ses.

  • Las mismas fuentes estadounidenses creen que ISIS todav√≠a tiene entre 25 y 50 millones de d√≥lares para seguir financiando operaciones, ataques e iniciativas de reclutamiento, una cifra muy inferior a los cientos de millones que ten√≠an en 2020, pero todav√≠a un n√ļmero importante.

ūü™Ė ¬ŅY ahora?

Pero pese a las p√©rdidas militares, financieras y territoriales, la persistencia de ISIS es una realidad, como bien han demostrado en los √ļltimos meses. Primero, en enero, cuando mataron a 11 soldados iraqu√≠es mientras dorm√≠an en sus tiendas. Y despu√©s, hace un par de semanas, cuando asaltaron una prisi√≥n en el noreste de Siria.

  • El ataque a la prisi√≥n en Hasakah es el m√°s sofisticado del grupo en a√Īos y parte de una iniciativa que ya persigui√≥ en su momento al-Baghdadi para sumar nuevos combatientes a sus filas.

  • M√°s de 500 personas, la mayor√≠a combatientes y prisioneros de ISIS, fallecieron en un enfrentamiento cruento que se alarg√≥ durante m√°s de una semana y para el que fue necesaria la intervenci√≥n de EE. UU. y Reino Unido, tanto con ataques a√©reos como con fuerzas especiales en el terreno.

  • EE. UU. mantiene a casi un millar de efectivos en Siria, principalmente para ayudar a los kurdos a aplacar esta clase de ataques perpetrados por ISIS.

Desde que los kurdos y sus aliados retomaran el control de la prisión de Hasakah, posiblemente cientos de prisioneros y combatientes de ISIS siguen en paradero desconocido, lo que hace pensar que el grupo habría incorporado a nuevos miembros de cara a nuevos ataques, una preocupación creciente en ciudades sirias e iraquíes que ya sufrieron bajo el control del Estado Islámico.

  • Al menos en Irak, y seg√ļn un an√°lisis de los expertos Michael Knight y Alex Almeida, los ataques de ISIS se han reducido en los √ļltimos a√Īos, aunque no est√° claro si responde a una p√©rdida de poder e influencia o a una estrategia para pasar desapercibidos antes de la siguiente gran ofensiva.

  • En Siria, estar√≠an aumentando. De hecho, durante el asalto a la prisi√≥n del pasado enero se produjeron otros ataques simult√°neos en otras partes del pa√≠s, seg√ļn informaron fuerzas kurdas.

Tampoco está claro el papel de al-Qurashi en la organización de ataques como los de Irak y Siria, pero tanto desde el Pentágono como entre los expertos en ISIS existe la percepción de que nunca se puede dar por muerto al grupo yihadista, pues ya ha logrado recomponerse en el pasado tras la pérdida de otros líderes.

  • Aunque s√≠ es generalizada la conclusi√≥n de que ISIS no es ahora mismo una fuerza capaz de tomar una ciudad del tama√Īo de Raqqa o Mosul.

Que ISIS pueda volver a parecerse a lo que fue en su apogeo depender√° de los esfuerzos locales por contrarrestar sus avances, como bien han logrado en Irak a trav√©s de despliegues de seguridad en regiones rurales, redadas antiterroristas y asesinatos de l√≠deres, seg√ļn describen Knight y Almeida.

¬ŅDesea saber m√°s? En The Wall Street Journal tienen un art√≠culo explicando las preocupaciones sobre la vuelta que estaba preparando al-Qurashi. Y en The Washington Post analizan el asalto a la prisi√≥n de Hasakah con testimonios locales (y muchas im√°genes).


ūüé¨ Una recomendaci√≥n

Con la colaboración de Filmin

Timbukt√ļ es una pel√≠cula mauritano-francesa de 2014 dirigida por Abderrahmane Sissako. Cuenta la historia de una ciudad de Mali que es tomada por radicales yihadistas, quienes establecen un control f√©rreo sobre la comunidad local. En el centro de la trama est√° Kidane, que se ve envuelto en una tragedia y debe enfrentar a las leyes de los invasores.

  • Gan√≥ el Premio del Jurado en el Festival de Cannes de 2014. M√°s adelante, fue nominada al Oscar a Mejor Pel√≠cula de Habla No Inglesa y arras√≥ en los Premios C√©sar franceses con siete galardones, incluidos los de Mejor Pel√≠cula y Mejor Direcci√≥n.

Timbukt√ļ es un drama que explora la crueldad y la hipocres√≠a del yihadismo isl√°mico a trav√©s de las experiencias de los personajes que pueblan la ciudad protagonista, mostrando las contradicciones de los terroristas con escenas que viajan entre lo triste, lo doloroso y lo c√≥mico.

  • Un trabajo no precisamente sencillo de equilibrar en una pel√≠cula que plasma una realidad tan dif√≠cil para comunidades africanas que han sufrido la aberraci√≥n del control yihadista.

Anclada en unas interpretaciones siempre a la altura de cada momento, la pel√≠cula es incre√≠blemente bella. Sissoko se recrea en lo po√©tico de ciertas circunstancias, aunque sin pecar de macabro y encontrando su mayor punto clim√°tico en una escena de un partido de f√ļtbol que no se me ha olvidado desde que vi la pel√≠cula en Cannes hace ya casi una d√©cada.

A cierto nivel, Timbukt√ļ es una pel√≠cula poco tradicional, desafiando las convenciones del retrato terrorista deshumanizado y vali√©ndose de personajes y an√©cdotas, m√°s que de una trama √ļnica, para definir lo absurdamente est√ļpido y lo profundamente indignante que puede llegar a ser el extremismo religioso.

Timbukt√ļ puede verse en Filmin.


ūüĆü Tifa, ¬Ņsenadora italiana?

Tifa Lockheart es un personaje del videojuego Final Fantasy VII que con los a√Īos, y especialmente con los estrenos de la pel√≠cula Advent Children y el remake del FFVII para PlayStation 4, se ha convertido en una suerte de icono sexual dentro de la comunidad gamer.

  • Eso se ha traducido en historias de fan fiction que imaginan a Tifa manteniendo relaciones sexuales con otros personajes de Final Fantasy o v√≠deos hentai de Tifa llevando a cabo todo tipo de actos sexuales.

Bien, cuento esto porque llevo semanas queriendo ponerte al d√≠a de una movida que pas√≥ en el Senado italiano el pasado 17 de enero. Alguien se col√≥ en la llamada de Zoom que estaba retransmiti√©ndose en la c√°mara alta y que se supon√≠a que ten√≠a que tratar la Transparencia en el Servicio P√ļblico. Y transparente fue, porque apareci√≥ Tifa trinc√°ndose a Cloud en una animaci√≥n pornogr√°fica hecha por el dise√Īador de animaciones 3D JuicyNeko.

  • He visto algunos de los v√≠deos de JuicyNeko para documentarme y, siendo fan incondicional de Tifa, ¬°debo admitir que est√°n bastante bien!

Soy una persona con cero tab√ļes en el tema hentai. Creo que es un arte maravilloso que se ha catalogado como porno para frikis pervertidos porque es lo f√°cil. Dicho lo cual, lo de que v√≠deos de Tifa expl√≠citos hayan tocado el mainstream gracias a una trolleada en el Senado italiano es algo que no vi venir.

Anyway, el caso es que se han hecho innumerables memes al respecto porque internet es maravilloso, así que os dejo algunos de los mejores:


En otro orden de cosas, este lunes vuelve Lunes por el mundo con un repaso de titulares internacionales. Estará con nosotros Jaime Santirso desde China para hablar de los Juegos Olímpicos de Invierno y de la reciente reunión entre Vladimir Putin y Xi Jinping.

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Hasta el lunes,