ūüďĶ Borra Facebook, parte 2: odio, violencia y desinformaci√≥n

Y también: Kim Kardashian en 'Saturday Night Live'.

  
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11 de octubre | Nueva York

Hola, maricoper. Mark, en serio, que lo borres.

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Lo importante: como analizamos el viernes, Facebook protagoniza una de sus peores rachas de imagen por falta de transparencia. La publicación de un extenso reportaje de The Wall Street Journal ha vuelto a ilustrar lo tóxica y problemática que puede llegar a ser la plataforma.

  • Eso incluye priorizar el contenido de odio, ser un activo da√Īino para las adolescentes o desde√Īar la moderaci√≥n de contenido ilegal, violento o extremista lejos de las fronteras estadounidenses.

Contexto: la pol√©mica nace de la filtraci√≥n de miles de p√°ginas de documentos confidenciales de Facebook hecha por una exdirectora de la compa√Ī√≠a.

El reportaje del WSJ se divide en nueve partes que analizan los documentos filtrados. Para poder hacer una radiografía de las conclusiones que saca el diario, hemos resumido las revelaciones a lo largo de dos publicaciones.

  • La primera la lanzamos el viernes. La otra la puedes leer a continuaci√≥n.

ūüė° Odio como modelo

¬ŅQu√© pasa? Como parte de su misi√≥n por hacer de Facebook una mejor plataforma, los l√≠deres de la compa√Ī√≠a tomaron hace a√Īos la decisi√≥n de hacer un cambio en el algoritmo.

  • El resultado fue un incremento en la irritabilidad y el enfrentamiento entre sus usuarios.

Contexto: En enero de 2018, Facebook anunció un cambio de algoritmo cuyo objetivo era fortalecer los vínculos entre los usuarios y mejorar su bienestar. Facebook alentaría a las personas a interactuar más con amigos y familiares, y dedicar menos tiempo a consumir pasivamente contenido producido de forma profesional.

  • Zuckerberg dijo que el cambio fue impulsado por investigaciones que mostraban que el consumo pasivo de medios de comunicaci√≥n en Facebook, en particular el video, no era tan bueno para el bienestar como la interacci√≥n con otras personas.

  • Los archivos revelados por el WSJ muestran otra raz√≥n para el cambio: la creciente preocupaci√≥n de la compa√Ī√≠a por una disminuci√≥n en la participaci√≥n de los usuarios (acciones como comentar o compartir publicaciones).

    • En un video de capacitaci√≥n interno, un empleado de Facebook dijo que adem√°s del ‚Äúdeber √©tico‚ÄĚ de la compa√Ī√≠a de no convertir a los usuarios en zombis que consumen demasiado video, la plataforma tambi√©n ten√≠a intereses comerciales para intervenir.

¬ŅY qu√© ocurri√≥? Con el tiempo, los empleados advirtieron que el cambio estaba teniendo el efecto contrario; estaba haciendo que la plataforma de Facebook fuera un lugar m√°s irascible.

  • Los investigadores de Facebook descubrieron que editores y partidos pol√≠ticos estaban reorientando sus publicaciones hacia la indignaci√≥n y el sensacionalismo.

    • Esa t√°ctica, seg√ļn las valoraciones del nuevo algoritmo, produc√≠a altos niveles de comentarios y reacciones que se tradujeron en √©xito de esos usuarios y de la propia Facebook.

‚ÄúMuchos partidos, incluidos aquellos que se han inclinado hacia lo negativo, se preocupan por los efectos a largo plazo sobre la democracia‚ÄĚ, se lee en un informe interno de Facebook que no menciona partidos espec√≠ficos.

  • Por ejemplo, seg√ļn una investigaci√≥n realizada por Constella Intelligence, en los 15 meses posteriores a los enfrentamientos por el separatismo catal√°n de 2017, el porcentaje de insultos y amenazas en las p√°ginas p√ļblicas de Facebook relacionadas con el debate en Espa√Īa aument√≥ en un 43 por ciento.

¬ŅY qu√© hizo Facebook? Los cient√≠ficos de datos del equipo de integridad, cuyo trabajo es mejorar la calidad y la fiabilidad del contenido en la plataforma, trabajaron en una serie de cambios potenciales para frenar la tendencia del algoritmo a recompensar la indignaci√≥n y las mentiras.

  • Muchos de esos cambios no contaron con la aprobaci√≥n de Zuckerberg, seg√ļn muestran los documentos, porque le preocupaba que pudieran da√Īar el otro objetivo de la empresa: aumentar el involucramiento de los usuarios con Facebook.

    • En resumen: que sigan llegando el odio y los likes.

ūü§ę Ignorando lo peor

¬ŅQu√© pasa? Documentos internos de Facebook muestran la falta de moderaci√≥n de contenido problem√°tico, extremista o incluso ilegal que se publica en Facebook desde pa√≠ses en desarrollo, algo que pone en peligro a sus usuarios.

  • En casos analizados por WSJ, Facebook ha respondido de forma inadecuada o inexistente a instancias de trata de personas, carteles de narcotr√°fico y campa√Īas de discriminaci√≥n contra minor√≠as √©tnicas que tienen lugar en su plataforma.

Contexto: el 90 por ciento de los usuarios de Facebook pertenecen a países distintos de EE. UU. y Canadá, y el crecimiento está estancado tanto en esas dos naciones como en Europa o Australia, donde la plataforma en muchos casos está cerca de alcanzar la saturación.

  • Eso significa que Facebook tiene que centrar gran parte de sus esfuerzos en lograr captar nuevos usuarios en pa√≠ses en desarrollo donde el acceso a internet es cada vez m√°s amplio y la red social puede ser la primera ventana de los nuevos usuarios para su experiencia online.

    • De hecho, ya lo es en muchos casos, convirti√©ndose en m√©todo de comunicaci√≥n y fuente de noticias, seg√ļn WSJ.

‚ÄúLa prioridad se da a retener a los usuarios, ayudando a sus socios de negocios y a veces aplacar a gobiernos autoritarios, cuyo apoyo Facebook a veces necesita para operar dentro de sus fronteras‚ÄĚ, escriben Justin Scheck, Newley Purnell y Jeff Horwitz en WSJ.

¬ŅY por qu√©? Es f√°cil ver cu√°l es la teor√≠a de Facebook: en aquellos pa√≠ses donde las instituciones y los medios son m√°s fuertes, la compa√Ī√≠a tiene que ir con cuidado sobre sus deslices. En pa√≠ses en desarrollo, el margen de error es mucho mayor.

  • Solo as√≠ se explica que la dedicaci√≥n de recursos de Facebook en algunos pa√≠ses deje tanto que desear, con ejemplos de falta de moderadores que hablen algunos dialectos y por tanto se haga imposible eliminar contenido que en ciertos casos puede poner en riesgo a personas reales.

    • Piensa: tr√°fico de personas, desinformaci√≥n sobre minor√≠as, planificaci√≥n para llevar a cabo robos o asesinatos.

Los ejemplos de la clase de contenido que Facebook ha dejado publicado en su plataforma son tan variados como preocupantes:

  • Carteles mexicanos que reclutan gente a trav√©s de la plataforma, que se comunican sobre posibles asesinatos y contratan sicarios para ello o que presumen sobre sus armas y muestran escenas macabras de algunas de sus operaciones.

  • Tr√°fico de personas en Oriente Medio. En Facebook e Instagram, un grupo promocionaba a trabajadores que pod√≠an enviar al mejor postor bajo ‚Äúcondiciones coercitivas‚ÄĚ.

  • Incitaci√≥n a la violencia contra minor√≠as en Etiop√≠a, donde grupos armados pudieron publicar y viralizar contenido falso sobre los tigrayenses, una minor√≠a ahora involucrada en un conflicto sangriento con los ej√©rcitos et√≠ope y eritreo.

ūüíČ Bye, bye, hechos

¬ŅQu√© pasa? Pese a que Zuckerberg quiso convertir a Facebook en el paradigma de las redes sociales en la lucha contra el Covid-19, su iniciativa para promocionar las vacunas solo acab√≥ ilustrando los males que caracterizan a la plataforma.

  • Esto es, la posibilidad de malos actores de propagar desinformaci√≥n a lo largo y ancho de Facebook.

Contexto: el pasado marzo, Zuckerberg se puso como meta lograr que Facebook fuera un activo positivo en la batalla pandémica y llevar a más de 50 millones de personas a ponerse la vacuna.

  • El proyecto inclu√≠a aliarse con organizaciones sanitarias a nivel global y promocionar las vacunas a trav√©s de una campa√Īa de informaci√≥n accesible y constante en toda la plataforma.

¬ŅY qu√© ocurri√≥? Que todas las publicaciones sobre vacunas, vinieran de Facebook o de cualquier otro grupo u organizaci√≥n, empezaron a inundarse de comentarios que pon√≠an en duda la efectividad de las vacunas ‚ÄĒo el prop√≥sito real de las mismas.

  • Un memorandum conclu√≠a que en torno al 41 por ciento de los comentarios de publicaciones en ingl√©s sobre vacunas ten√≠an el potencial de desalentar a quienes las le√≠an a ponerse la vacuna contra el Covid-19.

    • Y puede que Facebook tenga un mayor cuidado con la moderaci√≥n de las publicaciones individuales, pero las secciones de comentarios son un monstruo mucho m√°s dif√≠cil de domesticar ‚ÄĒno digamos ya v√≠deos que deben moderarse caso a caso o publicaciones, comentarios y v√≠deos en otros idiomas.

‚ÄúPese a los esfuerzos de Zuckerberg, un grupo de activistas antivacunas inund√≥ la plataforma con lo que Facebook llama contenido ‚Äėobst√°culo a la vacunaci√≥n‚Äô, muestra uno de los memorandos. Usaron las propias herramientas de Facebook para sembrar las dudas sobre la severidad de la amenaza pand√©mica y la seguridad de la principal arma de las autoridades contra ella‚ÄĚ, lee el reportaje del WSJ.

‚ėĚÔłŹ La defensa

Desde Facebook defienden que los documentos analizados por WSJ est√°n muchas veces sacados de contexto o se exagera su trascendencia. Y en lo que refiere a las acusaciones mencionadas en esta newsletter, un portavoz defiende que:

  • Las divisiones ideol√≥gicas ya estaban antes de la llegada de la red social.

  • La estrategia de la compa√Ī√≠a en pa√≠ses en desarrollo es tremendamente ambiciosa.

  • La indecisi√≥n sobre las vacunas ha ca√≠do en un 50 por ciento desde enero entre estadounidenses que usan Facebook.

¬ŅDesea saber m√°s? En The Wall Street Journal tienes los art√≠culos completos sobre los temas que hemos tocado en esta nueva entrega, as√≠ como podcasts que indagan en las principales revelaciones del multireportaje.


ūü§≥ Kim, en SNL

Kim Kardashian presentó este pasado sábado Saturday Night Live, el popular programa de sketches de NBC que su expareja Kanye West ha visitado en repetidas ocasiones. Su monólogo inicial es divertidísimo, pero te recomiendo ver *todo* el programa.

  • Mi cita favorita:

‚ÄúNunca le dir√≠a a nadie lo que pueden o no hacer. Recordad, soy una Kim, no una Karen. Y, sinceramente, con todos los nombres que existen que empiezan con ‚ÄėK‚Äô, es realmente incre√≠ble que mi madre no eligiera ‚ÄėKaren‚Äô. Quiero decir, de alguna forma lo sab√≠a. No s√© c√≥mo supo ver venir eso y no lo de Caitlyn‚ÄĚ, Kim Kardashian West.


En otro orden de cosas, este viernes estuve en Twitch hablando sobre las √ļltimas entregas de James Bond, Sin tiempo para morir, y del universo Spider-Man, Venom: Let There Be Carnage.

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Hasta la semana que viene,